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10 de abril de 2007
 

PRESENTAN AL TRIBUNAL SUPREMO PROPUESTA PARA NUEVAS REGLAS
DE EVIDENCIA MÁS MODERNAS Y ÁGILES

El Juez Presidente del Tribunal Supremo de Puerto Rico, Hon. Federico Hernández Denton, recibió hoy el Informe que recoge las propuestas para un nuevo cuerpo de reglas de evidencia de manos del presidente del Comité Asesor Permanente de Reglas de Evidencia, el Juez de Apelaciones Luis Rivera Román.  Este grupo tuvo a su cargo la revisión de las Reglas de Evidencia, vigentes desde 1979, con el propósito de atemperarlas a la realidad de hoy y lograr que se agilicen los procesos judiciales.

“Este informe representa un gran paso de avance en nuestra meta de proveer al pueblo de Puerto Rico una judicatura cada vez más ágil y responsiva a sus necesidades. El trabajo de este equipo tomó en consideración los requerimientos de la Ley de la Judicatura de 2003 y contempló las transformaciones tecnológicas que han experimentado la Rama Judicial y el sistema de justicia en general durante los últimos tiempos. Su trabajo es parte de la revisión del ordenamiento procesal y probatorio más importante que se ha realizado en Puerto Rico en los pasados treinta años”, explicó el Juez Presidente.

El Tribunal Supremo designó, además de este Comité, a otros dos que tienen la encomienda de revisar las Reglas de Procedimiento Civil y las Reglas de Procedimiento Criminal. Estos comités deberán rendir sus informes durante el presente año. El Comité Asesor Permanente de Reglas de Procedimiento Civil es presidido por el ex Juez Presidente del Tribunal Supremo de Puerto Rico, licenciado José Andréu García. Por su parte, el Comité Asesor Permanente de Reglas de Procedimiento Criminal es presidido por el  Profesor Ernesto Chiesa Aponte.

Entre los cambios propuestos se destaca la recomendación de cambiar el nombre de Reglas de Evidencia de Puerto Rico a “Reglas de Derecho Probatorio de Puerto Rico”.  También se proponen cambios importantes en los métodos de identificación, autenticación y presentación de records electrónicos, compilaciones de datos, correos electrónicos y todo tipo de información almacenada en una computadora para permitir el acceso de esta evidencia a los Tribunales.

El Comité propone, además, enmiendas que buscan proteger el derecho de los testigos contra preguntas impropias o humillantes y el derecho de estos a que no se les detenga más tiempo del que exija el interés de la Justicia y a que se les examine únicamente sobre materias pertinentes al caso que se atiende en ese momento.

Otro cambio importante propuesto es la inclusión de una nueva regla para reconocer el carácter confidencial y privilegiado de aquella información ofrecida por los participantes en un proceso de método alterno para la solución de conflictos. Esta inclusión busca promover y fortalecer la política de promover el uso de métodos alternos a la litigación tradicional.

También se proponen cambios sustanciales en el Capítulo VI de las nuevas Reglas de Derecho Probatorio, que trata sobre la credibilidad e impugnación de testigos, así como los capítulos acerca de opiniones y testimonio pericial, prueba de referencia, autenticación e identificación de evidencia y el capítulo titulado Contenido de escritos, grabaciones y fotografías. Los cambios propuestos a este último capítulo responden a la necesidad de adaptar las definiciones de la regla 68 de 1979 a los avances tecnológicos de manera que incluyan y se haga mención expresa a lo que podría presentarse en un tribunal como evidencia.

El Comité que tuvo a su cargo la revisión de las Reglas está presidido por el Juez del Tribunal de Apelaciones, Luis Rivera Román. Entre sus integrantes se encuentran el profesor universitario y ex Secretario del Tribunal Supremo, Ernesto L. Chiesa Aponte, y el juez superior Bruno Cortés Trigo. También lo componen los licenciados y profesores de derecho Rolando Emmanuelli Jiménez, Alberto Omar Jiménez Santiago y Vivian I. Neptune Rivera.

De la práctica privada del derecho, integran el Comité los licenciados Ricardo A. Ramírez Lugo, Francisco Rebollo Casalduc, Heidi Rodríguez Benítez, Enrique Vélez Rodríguez y el ex Juez Superior Fernando Luis Torres Ramírez, quien ejerció como Secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor y como Juez Administrador de la Región Judicial de Aguadilla. También pertenece al comité el ex Juez de Apelaciones Heriberto Sepúlveda Santiago.

Una vez recibido el informe por el Tribunal Supremo, el Secretariado de la Conferencia Judicial y Notarial, organismo adscrito al Tribunal, remitirá copias del mismo a la comunidad jurídica del País para su evaluación y comentarios. Será remitido a todas las escuelas de derecho del País y a entidades gubernamentales como el Departamento de Justicia, la Oficina de Procurador General, la Oficina de la Procuradora de las Mujeres, la Oficina del Panel del Fiscal Independiente, los Departamentos de Asuntos del Consumidor, del Trabajo y de la Familia, y la División Legal de la Policía, entre otras. También se harán llegar copias a organizaciones privadas tales como el Colegio de Abogados, la Sociedad para la Asistencia Legal, la Corporación de Servicios Legales, la Comisión de Derechos Civiles, Pro Bono Inc., y la Corporación de Acción Civil, entre otras.

El Secretariado informó que también habrá copias disponibles en las bibliotecas de los Centros Judiciales, del Tribunal de Apelaciones y del propio Tribunal Supremo. También estará disponible en el Portal de la Rama Judicial: www.ramajudicial.pr/sistema/supremo/conferencia.htm. Para facilitar el estudio del documento el Comité diseñó y produjo una versión en formato digital, contenido en un DVD interactivo.

Los comentarios recibidos serán evaluados e incorporados para entonces someter el proyecto de Reglas de Derecho Probatorio para la consideración y aprobación del Tribunal Supremo.

“Agradezco sinceramente el trabajo de estos profesionales del derecho, quienes han descargado con alto sentido de profesionalismo la responsabilidad delegada en ellos. Reconozco de manera especial al presidente del Comité, Hon. Luis Rivera Román, su excelente trabajo. Confío que el resultado final de esta revisión, junto al trabajo que realizan los Comités revisores de las reglas de procedimiento civil y criminal, redundarán en un ordenamiento más ágil y en una justicia más rápida y económica para los ciudadanos”, concluyó el Juez Presidente Hernández Denton.

Contactos:

Daniel Rodríguez-León
OAT
(787) 505-9293