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29 de mayo de 2007
 

HACE HISTORIA LA RAMA JUDICIAL AL INAUGURAR LA PRIMERA
SALA ESPECIALIZADA EN CASOS DE VIOLENCIA DOMESTICA

El Juez Presidente del Tribunal Supremo de Puerto Rico, Federico Hernández Denton, inauguró el 29 de mayo de este año en el Centro Judicial de San Juan la primera Sala Especializada en Casos de Violencia Doméstica.

“Hoy damos inicio al Proyecto Piloto de Salas Especializadas en Casos de Violencia Doméstica, un proyecto altamente acariciado y que es el resultado de un trabajo de investigación arduo y profundo del problema de la violencia doméstica en Puerto Rico. Esta es la respuesta de la Rama Judicial a un problema real, que nos afecta a todos y todas”, expresó Hernández Denton.

El Proyecto Piloto de Sala Especializada en Casos de Violencia Doméstica de San Juan cuenta con salas de espera separadas para víctimas y victimarios, salón infantil, oficina de servicios y orientación para la parte solicitante, seguridad especializada y una sala de vistas exclusiva para estos casos. Una de sus características principales es que es un proyecto libre de género, es decir, que atenderá casos de violencia tanto contra la mujer como contra el hombre.

“Si bien es cierto, y no podemos abstraernos de que las estadísticas reflejan un elevado por ciento de agresiones contra las mujeres, no es menos cierto que las víctimas y consecuencias de la violencia no tienen género”, expresó en su mensaje Hernández Denton, quien reveló que entre el 25 de abril y el 21 de mayo de este año, periodo durante el cual se llevó a cabo un adiestramiento práctico del personal adscrito a la nueva sala, se atendieron 416 casos, de los cuales 65 son hombres que solicitaron órdenes de protección. También se atendieron dos patronos que solicitaron el mismo recurso por situaciones de violencia doméstica acaecidas en el lugar de trabajo.

Para el desarrollo de este proyecto la Rama Judicial encomendó un estudio a la abogada neoyorquina, especialista en este tema, Emily Sack, quien estuvo presente durante la actividad. Tomando como modelo las salas de este tipo establecidas en otras jurisdicciones, especialmente en el estado de Nueva York, se hicieron varias recomendaciones sobre las cuales se estableció el modelo que desde hoy opera en San Juan, aunque atemperado a la realidad de Puerto Rico.

Según se explicó, Sack entrevistó a representantes del sistema de justicia local, visitó, observó y evaluó los procedimientos en los tribunales del País y entrevistó a víctimas y agresores en Puerto Rico.

“Destaco todo lo anterior para hacer evidente que nuestra Sala Especializada está orientada a atender los problemas de la sociedad puertorriqueña. No es un modelo importado ni basado en realidades ajenas. Se identificaron las debilidades y fortalezas de nuestro sistema y trabajamos para crear este modelo de sala que atenderá a mujeres y hombres víctimas de este problema social que nos afecta día tras día”, explicó el Juez Presidente.

En su mensaje, Hernández Denton enumeró varias iniciativas que a través de los años la Rama Judicial de Puerto Rico ha llevado a cabo relacionadas al tema de la violencia doméstica y del discrimen por género que precedieron la inauguración de esta sala. Entre ellas destacó la capacitación en estos temas de los jueces y su personal de apoyo a raíz de la aprobación de la Ley 54 de 15 de agosto de 1989, y el auto estudio que se inició en 1993 para identificar la manifestaciones de discrimen por género y que culminó en 1995 con la publicación del informe “El discrimen por género en los Tribunales de Puerto Rico”.

Otras iniciativas implantadas recientemente son el Registro Automatizado de Órdenes de Protección, el programa de orientación sobre Ley 54 a través de los Centros del Programa de Acceso para Litigantes por Derecho Propio y el desarrollo de un Libro de Estrado de Ordenes de Protección. Este libro, que está próximo a distribuirse, ofrecerá a los jueces y juezas un resumen de la norma jurídica prevaleciente e información sico social sobre la violencia doméstica. Servirá además como referencia práctica y rápida sobre el manejo de los asuntos o situaciones de violencia doméstica en su vertiente civil.

Además de la atención judicial especializada y expedita a los casos de violencia doméstica, la nueva Sala es además un centro único de servicios donde las víctimas encontrarán representantes de la Rama Ejecutiva y del sector privado que proveen servicios a las víctimas.

Para ello, se han iniciado acercamientos con varias agencias de gobierno y con organizaciones privadas. Próximamente se espera concretizar acuerdos con los Departamentos de la Familia, Justicia, Corrección y Rehabilitación, con la Oficina de la Procuradora de las Mujeres, la Sociedad de Asistencia Legal, la Oficina Legal de la Comunidad, Servicios Legales de Puerto Rico y con la Clínica de Asistencia Legal de la Universidad Interamericana.

Hernández Denton enfatizó que el seguimiento judicial al cumplimiento de las órdenes del Tribunal, que se traducirá en vistas de seguimiento, será clave para el éxito de este proyecto piloto. No obstante, fue claro al establecer que el enfoque no es uno de rehabilitación. Fue enfático, además, en aclarar que los jueces y juezas evaluarán los casos conforme a la prueba y adjudicarán conforme a derecho.

“En cuanto a la supervisión judicial intensiva de las personas que incurren en violencia doméstica me atrevo a asegurar que el logro de este objetivo será clave para el éxito de este proyecto. Sin embargo, ello no implica que nuestros jueces y juezas cesen de juzgar con imparcialidad los casos que se les presenten y tomen sus decisiones conforme a la prueba presentada y al derecho aplicable asegurando que prevalezca en nuestro país un Estado de Derecho”, explicó.

“Si bien el enfoque de la Sala Especializada no es uno de justicia terapéutica, como el de las reconocidas Cortes de Drogas, ambos proyectos tienen en común el seguimiento al cumplimiento de las órdenes del Tribunal porque más que reeducar al agresor o agresora, buscamos proteger la vida de las partes víctimas. No se trata de justicia terapéutica, se trata, simplemente, de justicia” añadió.

Este proyecto piloto, una vez sea evaluado y se tome cualquier medida correctiva de ello ser necesario, será expandido a otras regiones judiciales.

La actividad contó con la presencia del Gobernador de Puerto Rico, Aníbal Acevedo Vilá, y la Administradora del Sistema de Tribunales del Estado de Nueva York, la Jueza Judy Harris Kluger, como invitados especiales. También participaron la Directora Administrativa de los Tribunales, Sonia Ivette Vélez Colón, varios jefes de agencia del Poder Ejecutivo, Jueces y Juezas Asociados del Tribunal Supremo local, jueces y juezas del Centro Judicial de San Juan y representantes de organizaciones de servicio a víctimas de la violencia doméstica.

Todo el personal adscrito al proyecto fue adiestrado para atender con sensibilidad y eficiencia estos casos. Las juezas asignadas a la Sala son Vanesa Pintado Rodríguez, Gricelle Lugo Santiago y Ada López Santiago. Las vistas preliminares las atenderá la Jueza Elizabeth Linares Santiago y los juicios la Jueza Isabel Llompart Zeno.

El Proyecto Piloto de Sala Especializada en Casos de Violencia Doméstica está localizado en el Sótano del Centro Judicial de San Juan. Opera en horario de 8:30 a.m. a 5:00 p.m. Los casos al amparo de la Ley 54 que se sometan fuera de ese horario se atenderán por el juez o jueza de turno de la Sala de Investigaciones y se referirán para servicios y vistas de seguimiento a la Sala Especializada. El teléfono de la Sala es el (787) 300-5432.

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Daniel Rodríguez-León
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