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26 de febrero de 2009
 

TRIBUNAL SUPREMO ENTREGA AL GOBERNADOR Y A LA ASAMBLEA LEGISLATIVA
NUEVAS REGLAS DE EVIDENCIA
MODERNAS Y ÁGILES

El Juez Presidente del Tribunal Supremo de Puerto Rico, Hon. Federico Hernández Denton, entregó al Gobernador de Puerto Rico, Hon. Luis Fortuño y a los Presidentes del Senado y la Cámara de Representantes, el nuevo cuerpo de Reglas de Evidencia aprobadas por el Tribunal Supremo. Conforme lo establece la Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, las nuevas Reglas se deben remitir a la Asamblea Legislativa en la presente sesión legislativa y comenzarán a regir 60 días luego que termine la sesión o 180 días luego que la Asamblea Legislativa actúe sobre ellas y se usarán en todos los procedimientos o juicios que no hayan comenzado a esa fecha.

“Estas nuevas Reglas de Evidencia que derogarían las reglas aprobadas en el 1979, se distinguen por su carácter moderno y porque representan el primer paso de avance en la meta de proveer al pueblo de Puerto Rico una judicatura cada vez más ágil y responsiva a sus necesidades”, expresó Hernández Denton.

Este paso forma parte de un gran proyecto de modernización de toda la Rama Judicial que incluirá la revisión de las reglas de Procedimiento Civil y Procedimiento Penal así como la tan esperada mecanización del trámite judicial.

“La etapa de mecanización, conocida como UNIRED, permitirá que los abogados y abogadas postulantes puedan radicar todos sus trámites en un pleito activo en forma electrónica desde sus propias computadoras evitando el uso de papel y acelerando dramáticamente el manejo de los casos en los tribunales”, añadió el Juez Presidente.
 
Los cambios en las Reglas de Evidencia que hoy se presentan tomaron en consideración los requerimientos de la Ley de la Judicatura de 2003 e incorporan las transformaciones tecnológicas que han experimentado la Rama Judicial y el sistema de justicia en general durante los últimos tiempos. “Estas reglas son parte de la revisión del ordenamiento procesal y probatorio más importante que se ha realizado en Puerto Rico en los pasados treinta años”, aseguró.

Entre otras innovaciones, las nuevas reglas cambian los métodos de identificación, autenticación y presentación de records electrónicos, compilaciones de datos, correos electrónicos y todo tipo de información almacenada en una computadora para permitir el acceso de esta evidencia a los Tribunales. Además, protegen el derecho de los testigos contra preguntas impropias o humillantes y el derecho de estos a que no se les detenga más tiempo del que exija el interés de la Justicia y a que se les examine únicamente sobre materias pertinentes al caso que se atiende en ese momento.

Otro cambio importante es la inclusión de una nueva regla para reconocer el carácter confidencial y privilegiado de la información que se ofrece cuando se usan métodos alternos para la solución de conflictos de manera que quede protegida. Esta inclusión busca fortalecer la política de promover el uso de métodos alternos que son más ágiles y económicos y así reducir la litigación tradicional.

También se aprobaron cambios sustanciales en las reglas sobre la credibilidad e impugnación de testigos, así como las reglas acerca de opiniones y testimonio pericial, prueba de referencia, autenticación e identificación de evidencia y sobre cómo manejar el contenido de escritos de correos electrónicos, grabaciones y fotografías. Todos esos cambios responden a la necesidad de adaptar las reglas a los avances tecnológicos.

El proceso de revisión de las reglas vigentes fue amplio e intenso. Contó con la participación de todos los sectores que inciden en los procesos judiciales. La revisión comenzó en el 2006 y estuvo a cargo de un Comité presidido por el Juez del Tribunal de Apelaciones, Luis Rivera Román y contó entre sus integrantes con el profesor universitario y ex Secretario del Tribunal Supremo, Ernesto L. Chiesa Aponte,  y el Juez de Apelaciones, Bruno Cortés Trigo. También fungieron como miembros los licenciados y profesores de derecho Rolando Emmanuelli Jiménez, Alberto Omar Jiménez Santiago y Vivian I. Neptune Rivera. De la práctica privada del derecho, integraron el Comité los licenciados Ricardo A. Ramírez Lugo, Francisco Rebollo Casalduc, Heidi Rodríguez Benítez, Enrique Vélez Rodríguez, el ex Juez Superior Fernando Luis Torres Ramírez y el ex Juez de Apelaciones Heriberto Sepúlveda Santiago.

Concluida la labor del Comité, el Secretariado de la Conferencia Judicial y Notarial, organismo adscrito al Tribunal Supremo, divulgó las reglas propuestas a la comunidad jurídica del País. Las mismas fueron discutidas en seminarios en todas las escuelas de derecho de Puerto Rico y en adiestramientos auspiciados por el Departamento de Justicia y por el Colegio de Abogados.  Las reglas propuestas por el Comité estuvieron accesibles a la ciudadanía a través del portal de la Rama Judicial y fueron presentadas ante la judicatura durante la Vigésima Cuarta Sesión Ordinaria de la Conferencia Judicial, celebrada en febrero de 2008.

En el nuevo cuerpo de Reglas de Evidencia, adoptado por el Tribunal Supremo, se tomaron en consideración todas las sugerencias sometidas por los sectores consultados. Hernández Denton agradeció el trabajo de quienes participaron en el proceso de revisión, “así como los comentarios y sugerencias que sirvieron para asistir al Tribunal a cumplir con la obligación constitucional de adoptar Reglas de Evidencia para nuestro Tribunal General de Justicia”, expresó.

“Confío que estas nuevas Reglas redundarán en un ordenamiento más ágil y en una justicia más rápida y económica para quienes acuden a nuestros tribunales”, concluyó el Juez Presidente.

Las Reglas aprobadas están disponibles en los siguientes enlaces:.

Contactos:

Daniel Rodríguez-León
Teléfono: 787-505-9293