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13 de marzo de 2014

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CONCLUYEN CON ÉXITO LAS JORNADAS ACADÉMICAS EN HONOR A LA OBRA DEL JUEZ PRESIDENTE

Con la intención de resaltar y reconocer las aportaciones del Hon. Federico Hernández Denton al Derecho puertorriqueño, y a manera de antesala a su retiro obligatorio en abril de 2014, la Revista Jurídica de la Universidad de Puerto Rico (UPR), y el Fideicomiso de la Escuela de Derecho de la UPR, organizaron una serie de conversatorios titulados Jornadas Académicas en Honor a la Obra del Juez Presidente. Esta serie de encuentros tuvieron la intención de presentar un recuento de los casos en los que ha intervenido el juez Hernández Denton a través de sus veintinueve años y medio en el Tribunal Supremo. Esto, desde la perspectiva de algunos de los abogados que, en sus comienzos en la práctica de la profesión legal, trabajaron como oficiales jurídicos de Hernández Denton. Todas las jornadas tuvieron como escenario el Aula Magna de la Escuela de Derecho de la UPR y contaron con la presencia del juez Hernández Denton y su esposa, la Lcda. Isabel Picó Vidal.

El cierre de esta serie de jornadas tuvo lugar el pasado viernes, 7 de marzo de 2014. En esa ocasión se disertaron las aportaciones de Hernández Denton al Derecho Penal, procesal penal, ética judicial, ética profesional y los derechos individuales en la jurisprudencia del Juez Presidente. Esto estuvo a cargo del licenciado Leonardo Aldridge, la licenciada Cristina Guerra Cáceres, la licenciada Larissa Ortiz Modestti, la licenciada Mayté Rivera, el profesor Hiram Meléndez Juarbe, la licenciada Roberta Marrocco y el licenciado Jorge Roig Colón.

El licenciado Aldridge analizó las aportaciones de Hernández Denton dentro del contexto de la jurisprudencia referente a registros y allanamientos. Resaltó cómo Hernández Denton, a través de los casos ha establecido, con claras excepciones, que en todo registro y allanamiento tiene que haber algún tipo de intervención judicial. También añadió cómo Hernández Denton utiliza el concepto de “factura más ancha” de nuestra Constitución, y cómo entiende que éste es el vehículo para defender la autonomía del individuo frente al Estado.

Por su parte, las licenciadas Ortiz Modestti y Guerra Cáceres analizaron el tema de las aportaciones de Hernández Denton a la ética judicial y a la ética profesional. Ortiz Modestti expuso cómo el Juez Presidente ha dejado saber su filosofía en cuanto a este tema en diversos mensajes y discursos que ha ofrecido en diversos foros. Destacó sobretodo una frase que él ha utilizado en diversas ocasiones para delinear cómo se deben comportar los jueces: “La dignidad del silencio es el eje central de la ética judicial”, frase que surge de una opinión disidente y concurrente del ex juez asociado del Tribunal Supremo, Antonio Negrón García, en un caso de índole electoral, pero que Hernández Denton ha adoptado y ha sido piedra angular de su carrera judicial, particularmente durante sus años como Juez Presidente.

En su turno, la licenciada Guerra Cáceres concentró su análisis en la discusión de jurisprudencia relacionada a la ética judicial. Confesó que se les hizo difícil estudiar las aportaciones de Hernández Denton en este tema debido a que la gran mayoría de las opiniones del Tribunal Supremo sobre ética judicial y profesional son opiniones per curiam, o sea, por parte de todos los jueces en conjunto. Sin embargo, logró identificar tres opiniones emitidas por Hernández Denton que muestran lo enérgico que ha sido el tribunal con el tema de la ética judicial. Estas son: In Re: Jeannette González Acevedo y Karen Pagán Pagán, 165 DPR 81; In Re: Maritza Ramos Mercado 170 DPR 363 e In Re: Pagani Padró, 181 DPR 517. De estos casos cabe destacar las expresiones de Hernández Denton a los efectos de que “la codificación de las normas de conducta responde a las aspiraciones de que los jueces deben de llevar una conducta ejemplar”. Esto debido a que Hernández Denton es de la opinión de que “los jueces, además de resolver los casos dentro de los márgenes del derecho, también deben resolver dentro de los márgenes de su conciencia”.

La licenciada Mayté Rivera hizo un estudio sobre la jurisprudencia del Juez Presidente en materia de ética profesional. A su entender, la jurisprudencia ha jugado un papel importante al momento de llenar lagunas y aclarar aspectos que el Código de Ética Profesional deja sin resolver. A manera de ejemplo destacó que Hernández Denton hizo un llamado a que se revisara el Código de Ética Profesional en la opinión disidente del caso In Re: Colton Fontán, 154 DPR 466, caso en el que se readmitió al ejercicio de la abogacía a un ex fiscal, quien había sido suspendido permanentemente de la práctica de la profesión legal por haber participado en el encubrimiento de los asesinatos del Cerro Maravilla en 1979. Resaltó el hecho de que las opiniones de Hernández Denton en materia de conducta profesional son unas muy bien estructuradas, fundamentadas y de mucha profundidad en el análisis.

El licenciado Hiram Meléndez Juarbe en su ponencia analizó el criterio de “expectativa de intimidad” que los tribunales utilizan al evaluar si una conducta o expresión está protegida por el derecho a la intimidad y lo insertó en el contexto de nuestro comportamiento en las redes sociales. Expuso que cuando los ciudadanos hacemos expresiones en las redes sociales estamos renunciando a nuestro derecho a la intimidad en cuanto a las mismas. Destacó cómo el Tribunal Supremo de los Estados Unidos ha tenido que atender casos de esta naturaleza y cómo la jueza Sonia Sotomayor ha expresado en algunos de estos casos que, a raíz del surgimiento de las redes sociales, es hora de que se evalúe esta doctrina de “expectativa de intimidad”. Examinó, además, los casos del Tribunal Supremo que atienden el tema del derecho a la intimidad en los que Hernández Denton ha intervenido. También advirtió que debemos ser cuidadosos al momento de implantar avances tecnológicos para la detección de actividad criminal o registros y que los tribunales deben estar preparados para hacer unas revisiones vigorosas de los mecanismos de implantación de esas tecnologías.

La licenciada Roberta Marrocco analizó las posturas de Hernández Denton en cuanto a los derechos de los consumidores. Destacó el interés particular del Juez Presidente por evaluar los asuntos relacionados a los derechos de los consumidores por su trasfondo al mando del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO). Discutió tres casos en los que Hernández Denton intervino como juez y que tratan sobre los derechos de los consumidores. Estos son: Costa Piovanetti v. Caguas Expressway, 149 DPR 881, el cual trata sobre un anuncio engañoso y la manera en la que el comerciante debe rectificar un error en un anuncio; Rebollo v. Yiyi Motors, 161 DPR 69, sobre el incumplimiento de la garantía acordada en la compra de un vehículo de motor y Muñoz v. Ten General, 167 DPR 297, sobre los vicios de construcción de una vivienda y el plazo para reclamarlos. Expuso como en todos estos casos Hernández Denton ha mostrado una tendencia a favorecer los derechos del consumidor frente a los demás intereses.

Por último, el licenciado Roig Colón estudió las aportaciones de Hernández Denton dentro del tema de la doctrina de la igual protección de las leyes. Habló sobre la aplicación de esta doctrina dentro de la categoría de las clasificaciones sospechosas, donde entiende que han sido las mayores aportaciones de Hernández Denton en este asunto, específicamente dentro del discrimen por razón de género. Destacó como el Juez Presidente se ha expresado en la jurisprudencia sobre que el Estado no solo tiene un deber de no violar los derechos, sino también un deber afirmativo de proteger los derechos.

El Presidente de la UPR, el doctor Urayoán R. Walker Ramos, aprovechó la oportunidad para destacar las cualidades de jurista puertorriqueño y de excelente servidor público de Hernández Denton. Lo invitó a que, luego de su retiro siga aportando a Puerto Rico desde donde él mejor entienda que lo puede hacer.

Por su parte el Hon. Federico Hernández Denton agradeció a la Escuela de Derecho de la UPR esta serie de jornadas académicas. Mencionó que siempre ha buscado que sus oficiales jurídicos sean personas con criterio propio y que no teman dejarle saber cuándo están en desacuerdo con sus posturas en cuanto a un caso o controversia. Contó que fueron muchas las ocasiones en que sus oficiales jurídicos le convencieron en cambiar sus posturas en los casos. Esto luego de intensos debates que se extendían hasta altas horas de la noche.

Todas las ponencias presentadas durante las tres sesiones de las jornadas académicas son extractos de artículos preparados por estos ex oficiales jurídicos del Juez Presidente que la Revista Jurídica de la UPR publicará en un volumen especial en honor al retiro de Hernández Denton.