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2 de mayo de 2011

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RAMA JUDICIAL Y DEPARTAMENTO DE JUSTICIA INAUGURAN CORTE DE DROGAS JUVENIL EN EL CENTRO JUDICIAL DE SAN JUAN

La Rama Judicial de Puerto Rico inició en el día de hoy un nuevo programa de impacto social al inaugurar en el Centro Judicial de San Juan la primera Corte de Drogas Juvenil. Esta nueva sala especializada, que se establece mediante un acuerdo con el Departamento de Justicia, atenderá jóvenes de entre doce a diecisiete años de edad con problemas de adicción con un enfoque rehabilitador basado en el concepto Justicia Terapéutica. El mismo propone el uso del derecho como una herramienta para lograr cambios sociales. Así lo explicó el Juez Presidente del Tribunal Supremo, Federico Hernández Denton, al anunciar el nuevo programa.

"Como es de conocimiento general, la Rama Judicial determinó, y muy temprano en nuestra administración nos lo trazamos como norte y meta, que no asumiríamos un rol pasivo en cuanto a los males sociales que enfrentamos como pueblo y que llegan ante nuestra consideración para resolución. Todo lo contario, los atenderíamos. Para así hacerlo, hemos realizado diversos estudios y hemos implantado iniciativas agresivas con el interés de adoptar un enfoque humanista y establecer programas que hagan una diferencia, un cambio social", expresó.

"Luego de varios intentos, fuimos exitosos al mismo momento que el Departamento de Justicia de Puerto Rico logró también la asignación de fondos destinados a esta iniciativa. Lo anterior dio lugar a un programa de trabajo que ha permitido un exitoso acuerdo de colaboración. Ese esfuerzo previo es el que nos permite convocarnos aquí para, con mucho beneplácito, inaugurar en esta Región Judicial la primera Corte de Drogas Juvenil en esta Región Judicial", añadió.

Al igual que en su modalidad para adultos, el propósito principal de la nueva Corte de Drogas Juvenil es facilitar la rehabilitación y recuperación de la población menor de edad, evitar la reincidencia criminal y lograr la eventual reinserción de esta población en la sociedad. El juez o la jueza, con el apoyo de los componentes del sistema de justicia, se convierte en la figura central de un esfuerzo colectivo.

La Corte de Drogas Juvenil promueve también el compromiso de los padres o encargados de los menores en el proceso de rehabilitación quienes deberán involucrarse de manera activa en el programa de tratamiento y en las actividades que se organicen como parte del Proyecto.

El Juez Presidente destacó el proyecto de Cortes de Drogas para adultos, establecido hace cerca quince años, y que ha tenido resultados altamente satisfactorios al lograr la rehabilitación de miles de personas y contar con un índice de reincidencia mínimo.

La actividad de inauguración contó con la presencia del Gobernador, Luis Fortuño Burset, y del Secretario de Justicia, Guillermo Somoza Colombani. Este último expresó: "Definitivamente tengo que admitir que para este servidor que me desempeñé durante 12 años como procurador de asuntos menores este es un sueño hecho realidad, que inició cuando comencé a dirigir la procuraduría de menores en la jurisdicción de Bayamón, donde históricamente se ha atendido el volumen más alto de casos en desvío y el mayor número de querellas y faltas en Puerto Rico. En aquel momento, me tracé la meta de establecer en Bayamón lo que en esos días visualicé como un "drug court" criollo.", explicó el Secretario de Justicia.

Somoza Colombani añadió; "En el 2009, cuando inicie mis funciones como director de la Oficina de Asuntos de Menores y Familia del DJ me di a la tarea de buscar los fondos necesarios, tanto estatales como federales, para comenzar a darle forma a lo que con mucho orgullo inauguramos en la tarde de hoy: nuestra primera sala de corte de droga juvenil. Identificamos los fondos provenientes del Justice Assistance Grant - ARRA. Sometimos la propuesta a través de la Oficina de Asuntos de Menores y Familia, la cual incluye la contratación de proveedores de servicios y la colaboración de varias agencias, entre las que destaca la Policía de Puerto Rico. Al obtener la aprobación de la propuesta nos reunimos con la Administración de Tribunales y discutimos el alcance de la misma logrando que ellos se convirtieron en sub-recipientes de estos fondos."

También estuvo presente West Huddleston, Principal Oficial Ejecutivo de la Asociación Nacional de Profesionales de Cortes de Drogas, (NADCP) por sus siglas en inglés. Huddleston es reconocido como un pionero de las cortes de drogas. Ha dedicado más de una década a proveer su visión y liderazgo a los esfuerzos de este programa encaminados a lograr un impacto positivo en las personas que padecen de la enfermedad de la adicción a las drogas, sus familiares y sus comunidades. Es autor de 16 publicaciones y ensayos sobre el tema y asesor de diversas entidades del gobierno de los Estados Unidos relacionadas al tema de las drogas, entre ellas el Departamento de Justicia, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca.

La Corte de Drogas Juvenil de San Juan estará presidida por la Jueza Superior Gricelle Lugo Santiago, asignada a la Sala de Asuntos de Menores. Con la inauguración de esta Sala la Rama Judicial inicia la celebración del Mes de las Cortes de Drogas.

Para más información sobre este proyecto o sobre el Programa de Corte de Drogas para Adultos: www.ramajudicial.pr.

Contactos:

Daniel Rodríguez-León
Teléfono:  (787) 505-9293