Logo

Tribunal de Menores

  • Inicio / Orientación / Tribunal de Menores
  • Preguntas y respuestas sobre la Ley de Menores
    Preguntas y Temas a escojer:
    Introducción ¿Qué derechos tiene el menor?
    ¿Por qué un sistema de justicia juvenil? ¿Qué consecuencias adicionales tiene una determinaciónn positiva de causa probable ?
    ¿Qué es una falta? Desvío
    Clasificación de las Faltas ¿Qué es la vista adjudicativa?
    ¿Hasta qué edad se es menor? ¿Qué ocurre en la vista dispositiva ?
    ¿Qué es la renuncia de jurisdicción? ¿Qué medidas correctivas establece la ley?
    ¿Qué significa que el procedimiento es confidencial? ¿Cuál puede ser la duración de las medidas correctivas?
    ¿Qué es la aprehensión?
    ¿Puede variarse una medida dispositiva?
    ¿Qué es la vista de determinación de causa probable y cuáles son sus consecuencias? ¿Qué recursos tiene un menor cuando no está de acuerdo con la determinación en su caso?
    ¿Cuáles son los criterios para ordenar la detención?
    ¿Dónde están ubicadas las Salas de Asuntos de menores del Tribunal de Pnmera Instancia?

     


    Introducción

    En 1987, entró en vigor en Puerto Rico una nueva Ley de Menores (Ley Núm. 88 de 9 de julio de 1 986). Esta Ley trajo una serie de cambios a la anterior. Es importante que los puertorriqueños conozcamos nuestro sistema de justicia juvenil, es decir el que atiende a los menores de edad que violan la ley.

     

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Por qué un sistema de justicia juvenil?

    El sistema de justicia juvenil realmente se refiere a la intervención inicial de organismos públicos con personas de hasta 18 años de edad, extensivo hasta los veintiuno. La utilización de organismos privados en la prestación de servicios a su vez está contemplada.

    En esta página de orientación, nos limitamos a tratar sobre uno de los componentes de tal sistema, el Tribunal de Primera Instancia, Sala Superior, Asuntos de Menores.

    El Estado considera en la intervención con menores que actúan contra el orden establecido que deben tratarse distinto a la persona adulta, ya que, en principio, el desarrollo intelectual, emocional y físico de un menor es distinto al de un adulto. El Estado, no sólo los padres, tiene la responsabilidad de proteger a los menores de edad, evitando errores dentro del proceso de formación y maduración cuyo efectos negativos futuros pueden reflejarse en su vida adulta. Se entiende que al tratarlos en forma distinta a los adultos hay mayores posibilidades de rehabilitarlos, de enderezar a tiempo su proceso de formación para hacer de ellos ciudadanos física y mentalmente sanos, responsables y cumplidores de la ley.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué es una falta?

    Falta es la palabra que se utiliza en la Ley de Menores para significar delito.

    Una falta es cualquier conducta prohibida por la ley que, en el caso de un adulto, se considera delito. No se incluyen en esta definición los problemas de conducta que no constituyen conducta prohibida y que antes de la Ley 88 estuvieron clasificados como de incorregibilidad e indisciplina.

    El sistema de justicia juvenil no interviene con los menores indisciplinados; estos son atendidos por el Departamento de Servicios Sociales.

     

    Regresar a las preguntas

     

     

    Clasificación de las Faltas

    La Ley de Menores clasifica las faltas en tres categorías:

    Clase I: a ésta, pertenecen las infracciones o las tentativas de infracción que, de ser cometidas por un adulto, constituirían delito menos grave. Por ejemplo: agresión simple, amenaza, penetrar en las escuelas sin estar autorizado y otras.

    Clase II: a ésta, pertenecen las infracciones o las tentativas de infracción que, de ser cometidas por un adulto, constituirían delito grave, con excepción de las que se clasifican en la categoría III.

    Clase III: se trata de ciertas infracciones o tentativas de infracción que, en el caso de adultos, constituyen delitos de extrema gravedad. Específicamente se incluyen: asesinato que no se haya cometido mediando deliberación y premeditación, homicidio, agresión agravada en su modalidad grave, violación, robo, distribución de sustancias controladas, incendio agravado, restricción ilegal de la libertad, secuestro, mutilación, incesto, sodomía, robo de menores, estragos, escalamientos y apropiación ilegal en la modalidad de hurto de vehiculos.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Hasta qué edad se es menor?

    Una persona se considera menor de edad para fines del sistema de justicia juvenil hasta que cumple 18 años. Esto significa que si incurre en conducta prohibida antes de haber cumplido 18 anos, su caso se verá ante la Sala de Menores del Tribunal de Primera Instancia. Cuando ello ocurre, dicho Tribunal puede mantener su autoridad sobre el menor hasta que cumple 21 años. Esto implica que puede supervisarlo y someterlo a programas de rehabilitación hasta esa edad.

    EXISTEN EXCEPCIONES

    Del menor ser convicto por asesinato en primer grado, donde haya mediado deliberación y premeditación, cuando a la fecha de los hechos contaba 15 anos de edad, quedará bajo la junsdicción del Tribunal General de Justicia, Adultos, (Asuntos: lo Criminal). Clase III, cometidas luego de de imputarse al menor faltas Clase II o cumplir catorce años de edad y antes de contar dieciocho, podrá renunciársele la jurisdicción y de así determinarse, pasará al Tribunal General de Justicia, Adultos, (Asuntos de lo Criminal).

    Cuando el menor haya sido juzgado y convicto como adulto, las querellas que tenga pendientes de adjudicar pasarán a ventilarse en el Tribunal de adultos.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué es la renuncia de jurisdicción?

    Es un procedimiento iniciado por el Procurador de Menores -funcionario que representa al Estado en el Tribunal de Menores -mediante el cual puede decidirse que el menor sea trasladado a la jurisdicción de adultos. Esto sólo se puede hacer si el menor está entre las edades de 14 a 18 años. En tal caso, el Tribunal tiene que considerar circunstancias tales como:

    • Si la conducta delictuosa es de naturaleza que justifica tratar al menor como adulto (debe tratarse de falta Clase II o III), considerarse el historial legal y social, las condiciones de personalidad y carácter del menor, servicios y controles bajo el sistema de menores. Si los hechos que se imputan al menor están clasificados como faltas Clase III, el Procurador de Menores está obligado por ley a solicitar la renuncia de jurisdicción. Para asesorar al Tribunal de Menores en esta tarea, el Sistema de Justicia Juvenil cuenta con profesionales que estudian y evalúan cada caso y le someten al juez informes periciales.

     

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué significa que el procedimiento es confidencial?

    Que las vistas se conducen en privado y que se toman todas las providencias para evitar que pueda identificarse públicamente al menor de que se trate. Por tal razón, los casos no se identifican con el nombre del menor, tan sólo se escriben las iniciales, el público no tiene acceso a los expedientes. Otras medidas que protegen la confidencialidad son: la no imposición de fianza, la no celebración de juicio público y el no someter al menor a Juicio por jurado. El ejercicio de estos derechos implicaría la poslbilidad de identificar públicamente al menor.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué es la aprehensión?

    Es la detención del menor cuando se le vincula con la comisión de una falta, bien sea porque se ha intervenido directamente con él o como consecuencia del trámite de una queja. La aprehensión es la acción de prender o coger a una persona. Normalmente, se requiere una orden judicial previa para ello, pero en ciertas circunstancias un funcionario o agente del orden público, incluso una persona particular, pueden aprehender a un menor sin orden judicial. En este caso, el menor debe ser conducido sin demora ante un Juez Municipal o de Distrito para que éste expida la orden de aprehensión o determine si, en lugar de aprehenderlo, puede citar que comparezca ante el Tribunal en una fecha deteminada.

    Si procede la aprehensión se recluye al menor en una institución juvenil por un término máximo de 3 días. Dentro de ese término, el menor debe ser conducido ante un juez para la celebración de una vista de detenninación de causa probable.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué es la vista de determinación de causa probable y cuáles son sus consecuencias?

    Es la vista donde el Estado tiene la obligación de presentar un mínimo de prueba que permita establecer la existencia de una violación de ley Y que el menor aprehendido pudo cometerla o está relacionado a su comisión. Si el juez determina que no hay causa probable para creer que el menor es responsable de la conducta o de los hechos que se le imputan, allí mismo termina la intervención del Estado con el menor. De haber sido éste aprehendido, el Tribunal ordena que se le ponga en iibertad de inmediato.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Cuáles son los criterios para ordenar la detención ?

    El juez debe tomar en consideración lo siguiente:

    • El riesgo que representa no detener al menor tanto para éste como para la sociedad;
    • El historial de incomparecencias del menor.
    • La disponibilidad de personas responsables dispuestas a hacerse cargo del menor y a garantizar su comparecencia.
    • El hecho de que se haya determinado causa probable en ausencia del menor;
    • El hecho de que el menor no se encuentra mental o físicamente en condiciones de dar información sobre sí mismo o sobre sus padres.


    Hay que recordar que el menor, distinto a los adultos, no tiene derecho a que se le fije fianza, por lo que, si el juez ordena su detención, el remedio será solicitar revisión de la orden de detención ante un juez de menores del Tribunal de Primera Instancia.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué derechos tiene el menor?

    • Derecho a no autoincriminarse, es decir, a no decir algo que pueda hacerlo responsable de una conducta prohibida.
    • A permanecer en silencio en relacibn a los hechos imputados ya que su silencio no se interprete en su contra.
    • A estar asistido de abogado y a estar acompañado de su padre, madre o tutor. Además, el juez deberá orientarlo en cuanto al significado de:
      1. Contrainterrogar a los testigos en su contra;
      2. Presentar testigos de defensa;
      3. Que se pruebe su responsabilidad por los hechos imputados más allá de duda razonable.

     

    Regresar a las preguntas

     


    ¿Qué consecuencias adicionales tiene una determinaciónn positiva de causa probable ?

    Una determinación positiva de causa probable conlleva que el Procurador de Menores queda autorizado a presentar una querella en interés del menor Ya continuar los procedimientos subsiguientes. Los mismos pueden ser: vista de renuncia de jurisdicción, desvío, o vista adjudicativa. Si el Procurador de Menores solicita la renuncia de jurisdicción y el juez determina que ésta procede, el menor, como ya sabemos, se considerará para todos los efectos legales como adulto, Y su caso se verá en el sistema de adultos.

    Regresar a las preguntas

     

     

    Desvío

    Mediante la concesión del desvío, se detienen los procedimientos en el Tribunal de Menores, y se conceden al menor, por un término determinado, servicios en alguna agencia pública o privada de la comunidad. Sus propósitos son el ofrecer servicios de tratamiento o rehabilitación adecuados al menor fuera del sistema judicial. Cualifican para desvío los menores a quienes se les imputen faltas Clase o a quienes se les imputen por primera vez faitas Clase II. El menor ha de comprometerse a cumplir con las condiciones que se le impongan.

    El Tribunal revisará periódicamente estos casos para asegurarse del cumplimiento por parte del menor. Si cumple con los acuerdos Y condiciones establecidos en el contrato, al cumplirse el término fiiado se procederá al archivo de la querella. Si no cumple, el Procurador de Menores deberá solicitar del Tribunal que se instale la querella y sea senalado el caso para vista adjudicativa.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué es la vista adjudicativa?

    Es lo que en los procedimientos de adultos se entiende como el juicio. Se trata de una vista presidida por un Juez de Menores en la que el Procurador de Menores debe probar, más allá de duda razonable, que el menor incurrió en la comisión de una falta. Si en la mente del juez queda alguna duda sobre ello, estará obligado a declarar no incurso al menor y dejarlo en libertad inmediatamente. De lo contrario, declarará al menor incurso y el caso pasará a la próxima etapa, que es la vista dispositiva.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué ocurre en la vista dispositiva ?

    En esta etapa, el Juez determina qué medida correctiva le va a imponer al menor declarado incurso. Para ello, el juez suele valerse de informes sociales elaborados por Trabajadores Sociales y Tecnicos de Relaciones de Familia, más de otros informes tales como los que proceden de evaluaciones psicológicas, psiquiátricas y neurológicas.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué medidas correctivas establece la ley?

    Hay tres tipos de medidas:

    1. Nominal: eljuez debe orientar al menor y a su vez Ilamarle la atención por lo negativo de su conducta, sin imponer ninguna condición.

    2. Libertad condicional: el juez dispone que el menor permanezca en el hogar de sus padres u otro encargado, pero exigiéndole con las condiciones que estime necesarias para ayudarle en su rehabilitación social. La libertad condicional es para los menores lo que la probatoria es para los adultos.

    3. Custodia: el juez ordena que el menor quede bajo la custodia de la Administración de Instituciones Juveniles o de otra institución pública o privada de la comunidad que le ofrezca servicios de rehabilitación.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Cuál puede ser la duración de las medidas correctivas?

    Esta depende del tipo de falta. Veamos Falta
    Libertad Condicional (Probatoria)
    Custodia

    Clase I
    hasta un (1) año
    hasta seis (6) meses

    Clase II
    hasta tres (3) años
    hasta dos (2) años

    Clase III
    hasta cuatro (4) años
    hasta tres (3) años

    Regresar a las preguntas

     



    ¿Puede variarse una medida dispositiva?

    Sí. En cada caso se celebrarán vistas de seguimiento. Los funcionarios a cargo de la supervisión y tratamiento de un menor deberán rendir informes periódicos sobre el progreso de éste y sobre los servicios prestados. Dependiendo de ellos, el Tribunal podrá mantener, modificar o concluir la medida dispositiva.

    Por otro lado, si el menor está en libertad condicional y viola las condiciones de la misma, ésta le podrá ser revocada. Para ello, el Procurador de Menores deberá presentar una petición fundamentada basada en el informe sometido por el funcionario que supervise al menor y sostenerla ante el Juez de Menores. Si el juez determina que existe causa probable para revocarla libertad condicional, emitirá entonces una orden de detención y ordenará citación para vista sumaria inicial, que se deberá celebrar dentro de las 72 horas siguientes a la detención. En dicha vista de considerarlo necesario, el juez podrá ordenar la revocación provisional de los beneficios de la libertad condicional.

    Treinta días después de la vista sumaria inicial, deberá celebrarse ante un juez distinto, una vista final. En ésta, se examinará detenidamente el caso y se tomará decisión en los méritos. Si se ordena la revocación, el tiempo que el menor deberá estar en custodia se determinará a base de la falta cometida. El tiempo transcurrido en que el menor estuvo disfrutando de libertad condicional no se toma en cuenta cuando el Tribunal entra a determinar el término que deberá permanecer en custodia.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Qué recursos tiene un menor cuando no está de acuerdo con la determinación en su caso?

    Para ello el menor dispone de los recursos de reconsideración Y apelación, es decir, mecanismos ante el Tribunal de Primera Instancia, el Tribunal del Circuito de Apelaciones o el Tribunal Supremo, respectivamente.

    Regresar a las preguntas

     

     

    ¿Dónde están ubicadas las Salas de Asuntos de menores del Tribunal de Pnmera Instancia?

    Se encuentran ubicadas en las ciudades que son cabeceras de las 13 Regiones Judiciales.

    Estas son:

    • Aguadilla
    • Aibonito
    • Arecibo
    • Bayamón
    • Caguas
    • Carolina
    • Fajardo
    • Guayama
    • Humacao
    • Mayagüez
    • Ponce
    • San Juan
    • Utuado

    Regresar a las preguntas